le douro, à la fois fleuve, vigne et vin

le douro

Situé au sud-ouest de l’Europe, le Portugal est un pays indépendant depuis 1143 et l’une des plus vieilles nations d’Europe. Son large littoral est baigné par l’océan Atlantique.

La ville de Porto est bordée au sud par le fleuve Douro, depuis lequel le Vin de Porto était autrefois exporté à l’étranger.

La ville de Vila Nova de Gaia est située sur la rive gauche du fleuve Douro, en face de Porto. C’est là que se trouve “l’Entrepôt”, une zone exclusive pour le stockage du Vin de Porto où, dans le passé, tous les Vins de Porto étaient vieillis.

Le Douro est à la fois un fleuve, un vignoble et un vin. Le fleuve traverse le Nord du Portugal, de la frontière avec l’Espagne jusqu’à Porto. Protégée des vents ouest de l’Atlantique par les montagnes de Marão et de Montemuro, la région couvre 250.000 hectares de sols schisteux. Les vignes, sur des terrasses sculptées par l’homme, confèrent à la région des caractéristiques et une personnalité uniques.

Les SOLS du Douro

Les formations géologiques les plus anciennes et les plus dominantes de la Région Délimitée du Douro, en particulier le long de la vallée du Douro et de ses affluents, remontent au Précambrien et font partie de la formation géologique pré-ordovicienne, avec quelques affleurements granitiques qui, à plusieurs endroits de la région, ont fait irruption.

Avec ces conditions rocheuses et un relief accidenté, les sols sont fins ou presque inexistants et doivent donc être créés. Cette limitation ne pouvait être surmontée que par des interventions majeures dans l’implantation du vignoble, qui ont permis l’approfondissement et la création des sols.

 Les sols sont ainsi dans leur grande majorité entièrement dérivés du schiste. Les rendements par plant sont encore très faibles, ce qui profite qualitativement aux moûts de la région.

Le Climat du Douro

La Région Délimitée du Douro présente une grande diversité de microclimats, en conséquence de son orographie. Située dans de profondes vallées, avec des pentes abruptes, des expositions variées et protégées par des montagnes, la région se caractérise par des hivers très froids et des étés très chauds et secs.

L’individualité du Douro tient à sa situation géographique, avec une grande influence exercée entre autres par les montagnes de Marão (1.415 m) et de Montemuro (1.382 m), servant de barrière au passage des vents d’ouest humides, ou d’autres directions, tout en concentrant la chaleur dans la vallée du Douro.

La région la plus à l’ouest reste influencée par le climat atlantique, une influence qui diminue lorsque l’on pénètre à l’intérieur de la région, le climat atlantique-méditerranéen devenant plus influent dans la zone centrale du Douro (Cima-Corgo), tandis qu’un climat ibéro-méditerranéen se fait sentir à l’est (Douro Superior). Dans ce dernier cas, nous constatons également des amplitudes thermiques un peu plus prononcées que dans les endroits où règne un climat typiquement méditerranéen, que l’on constate dans les endroits où l’altitude est plus élevée, avec une augmentation des précipitations et des températures plus douces.

Les précipitations, réparties asymétriquement, varient tout au long de l’année, avec des valeurs plus élevées en décembre et janvier (à certains endroits en mars) et des valeurs plus faibles en juillet et en août.

En remontant le fleuve Douro, de Barqueiros (Mesão Frio) à Barca D’Alva (Figueira de Castelo Rodrigo), on constate que les températures moyennes augmentent progressivement et que les précipitations diminuent. L’ensoleillement, facteur de grande importance dans la caractérisation climatique de toute région, présente un double intérêt dans le Douro, car il permet
de mieux comprendre le comportement de la vigne dans les différentes situations liées à la diversité climatique.

La rive nord du fleuve est sous l’influence de vents secs du sud, la rive sud étant pour sa part exposée aux vents du nord, plus froids et plus humides, et à un ensoleillement plus faible. La
température de l’air est plus élevée dans les endroits exposés au sud que dans ceux orientés vers le nord. Les températures annuelles moyennes vont de 11,8 °C à 16,5 °C. 

Les valeurs maximales des températures annuelles moyennes sont réparties le long du fleuve Douro et des vallées de ses affluents, en particulier celles de la rive droite (rivière Tua et vallée de Vilariça). En ce qui concerne les amplitudes thermiques diurnes et annuelles, on constate des valeurs plus élevées à Barca d’Alva (Douro Superior) et plus basses dans la sous-région de Baixo Corgo, ce qui s’explique par la distance de la mer. 

Quoi qu’il en soit, il est important de souligner que la manière dont le vigneron utilise l’énorme variété de cépages et leur maturation dans les différents microclimats a joué un rôle très important dans l’excellente qualité des vins de la région. 

Les températures élevées et la sécheresse entraînent l’apparition de poussières de boue qui, associées à la difficulté de marcher dans un tel environnement, avec une pente si élevée et une forte dégradation des sols, fait du travail de la vigne dans la Région du Douro l’un des plus difficiles au monde.

Une expression populaire présente à merveille les difficultés de l’été dans la région: “neuf mois d’hiver et trois d’enfer!”

 

Le Douro & le vignoble

La vigne occupe une superficie effective d’environ 17% de la superficie totale. Elle est exploitée par environ 21 000 viticulteurs, chacun possédant en moyenne 2 hectares de vignoble. Les petits producteurs ont un poids très important dans la production du Vin de Porto. Les petites parcelles sont présentes dans toute la région, tandis que les grandes exploitations sont principalement situées dans le Douro Superior.

Le vin, les raisins, l’huile d’olive, les olives, les amandes et les oranges, produits caractéristiques de la culture méditerranéenne, ont leur propre habitat dans la Région Délimitée du Douro. Qu’il s’agisse de produits transformés ou non, ils sont révélateurs de la transition entre l’environnement atlantique et l’environnement méditerranéen. La vigne et le vin sont une valeur intrinsèque
et authentique de la culture méditerranéenne. Les pentes, le schiste et la rareté de l’eau ne semblent pas avoir créé d’obstacles à cette culture. Le travail combiné de la nature et de l’homme, qui caractérise le paysage de la Région Délimitée du Douro, résulte de la relation que l’homme a su établir avec des pentes fortement inclinées, une eau rare, un sol schisteux et une sélection très rigoureuse de cépages pendant des générations. Depuis des siècles, le vin et l’huile d’olive constituent également une source de revenus importante pour la région.

Quinta Vale do Seixo

La Quinta Vale do Seixo est située au Portugal, dans la Région Délimitée du Douro, sous-région du Douro Superior, patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001.

Sur une surface totale de 10 hectares s’élevant de 110 à 340 mètres d’altitude, notre Quinta a recours exclusivement à la méthode de plantation en terrasses, par parcelles, avec des cépages autochtones de la région du Douro comme le Touriga Nacional, le Touriga Franca, le Tinta Barroca, le Rabigato et le Viosinho. 

Visiter le Douro en bateau

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Visiter le domaine en Jeep

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